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May 19, 2016

WebRTC促進跨平台即時通訊 觸發IIoT應用創意

WebRTC促進跨平台即時通訊 觸發IIoT應用創意點對點(Peer to Peer)的網路即時通訊技術(WebRTC),為W3C支持之HTML5標準影音通訊協定,具多元應用價值,除傳統的點對點影音通訊,亦可運用在視訊會議、遠端診斷、安全監控等物聯網應用。

 

為加速催生IoT裝置互連標準,英特爾、微軟與思科等業者於2016年2月成立「開放互連基金會」(Open Connectivity Foundation,OCF)。OCF參與大廠一致看好WebRTC通訊協定,著手將其相關規格導入OCF的平台,顯證WebRTC的發展潛力備受期待,不僅是物聯網世代不可或缺的元素,更有望引領跨平台即時通訊的應用發展。

 

WebRTC通訊技術強調無需安裝外掛程式,僅需利用網路瀏覽器,即可進行影音串流與資訊分享,該技術能跨越PC或手機與作業系統等平台裝置之藩籬,且WebRTC為HTML5通訊標準,並支援VP8/VP9/H.264影音轉碼格式,使得開發人員不必費心針對不同平台分別撰寫程式,即可輕易實現點到點的即時應用。

 

WebRTC促進跨平台即時通訊 觸發IIoT應用創意

 

藉助瀏覽器 輕易實現點到點即時通訊

新漢物聯網事業部總經理彭啟峰認為,目前逾八成的網路數據傳輸為非結構性資料,其中影音資料在未來將呈現級數增長;WebRTC作為影音傳輸協定的標準,發展前景勢必可期。且放眼當前影音串流應用,多非奠基於標準協定,壁壘分明、進入障礙高,與工業4.0或工業物聯網(IIoT)訴諸的萬物相連願景,著實背道而馳,更顯得WebRTC蘊藏莫大的應用空間。

 

看好WebRTC,新漢於兩年多前便與英特爾合作,開發出第一套立基於主從式架構(Client/Server)的「在e起」(ToGazer)即時視訊會議軟體,將WebRTC原本的點到點通訊模式,擴展成為多方通訊協作平台,能支援影音對談、簡報上傳、桌面與檔案分享、會議過程錄影,涵蓋商用視訊會議系統的多數功能。

 

「在e起」能實現跨平台視訊會議功能乃因:一、善用WebRTC跨平台特性,使用者不論採用何種裝置,只要能執行瀏覽器,皆可啟動即時視訊會議;二、將點對點架構改為主從式,以支援多方通訊;三、藉由伺服器安排會議,可確保私密性,並記錄會議過程;四、針對英特爾平台優化,實現最佳品質;五、採用開源碼架構,大幅降低使用成本。

 

視訊會議是新漢發展WebRTC應用的里程碑,卻非唯一目的!」彭啟峰指出「在e起」初期應用雖偏重視訊會議,但公開亮相後,使用者紛紛發揮創意,計劃導入客服中心(Call Center)、教育訓練服務、線上廣播等。以客服中心為例,往昔得採用要價不菲的數位電話機才能提供影音及網路客服,且需增加影像及聯網功能,架構複雜且維修困難;但如今使用PC和耳麥即可提供服務,兩相對比,更凸顯其應用效益。

WebGL結合AR/VR 孕育創新工業應用

彭啟峰強調,採用WebRTC協定的「在e起」視訊會議應用只是開端,未來更有機會在工業領域佔領一席之地。

 

雖現行工業應用鮮少涉及影音傳輸,然而由瀏覽器驅動的物聯網應用不在少數,且簡單的ARM終端設備都能執行瀏覽器。在WebRTC既能傳送影音、文字與數據,又具備跨硬體與作業系統之特性,透過瀏覽器即能運行的優勢,讓WebRTC完全符合工業物聯網應用所需特質,兩年內有望大舉發酵。

 

再者,環顧工業現場的各項通訊協定,多半無法支援影音傳輸,伴隨工業4.0發酵,設備與設備、設備與MES/ERP之間對話頻率勢必激增,連帶提高即時影音通訊需求。此時企業無需更改既有架構,僅需在現行工業協定基礎加入WebRTC協定,便能迅速填補需求缺口,可謂美事一樁。

 

值得一提的是,已有業者結合WebGL技術,讓WebRTC能支援立體影像傳輸,透過瀏覽器也能做虛擬實境(VR),若再結合擴增實境(AR),便可操控微型機器人,深入危險工作場域,協助廠方蒐集遠端設備的運作狀態資訊,開啟無限的工業應用空間。

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