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June 22, 2016

開放創新平台推波助瀾 締造IoT應用大榮景

開放創新平台推波助瀾 締造IoT應用大榮景物聯網(IoT)繁衍各式應用的概念發想,但真正落地實現的應用項目並不多;主因之一是眾多互不相容的通訊規格形成路障,阻礙物聯網應用大量快速開展,唯有訴諸通用標準的開放式創新,始可推倒層層壁壘。

 

過往物聯網應用的發展,猶如「穀倉效應」,不僅不同產業間各自為政,即便是同業之間也像是一座座穀倉(Silo),活在自己的小圈圈,各有偏好的工業協定及架構,缺乏水平擴展的協同平台,致使技術交流出現障礙。

 

新漢物聯網事業部總經理彭啟峰指出,欲使物聯網應用蓬勃發展,開發人員不應敝帚自珍,而是仰賴各有專擅的夥伴攜手並進,跨越能源、石化、運輸、照明、建築管理…等產業藩籬,橫向聯結大量異質資源,才能孕育更多應用。

 

為了串接異質系統與通訊規格,廠商必需耗費大量資源進行重置,知識與實務經驗無法儲存、複製或移轉,墊高了物聯網應用開發的進入門檻,許多大有可為的創意因此胎死腹中。此外,談到萬物聯網,所有物件理應具備連線能力,惟現今仍有眾多終端設備無法連網,也導致物聯網應用未能形成大局。

 

開放創新平台推波助瀾 締造IoT應用大榮景

 

物聯網技術興起 跨平台與跨協定皆非難事

彭啟峰認為,推倒阻礙物聯網應用發展的高牆,關鍵在於「開放式創新」,唯有開放,才能讓開發者付出最少代價,快速備齊所需平台、技術、硬體元件或軟體工具,迅速使創意開花結果。更重要的,由於各類工具資源皆奠基於標準規格,而非指向特定產業應用,亦不受制於任何專屬通訊協定,所以開發者無需擔心自己的產品淪為孤島。

 

可喜的是,幾股有助於開放式創新的市場趨勢,正在醞釀成形。首先是「跨平台的物聯網技術正蓬勃發展」。

 

如前所述,以往因產業發展的專業性與獨佔性,產生許多只能用於單一領域的技術,要讓不同領域的技術成果彼此同步對話,便需運用C、Java、PHP、SQL…等不同程式語言,費時編程,才能突破異質整合障礙。而新式的開源碼工具,例如Node-RED,讓開發者僅需透過瀏覽器,便可進入可視化的圖形界面,以拖曳方式快速串接各式協定的感測器,不需編撰任何一行程式碼,即能連結硬體與雲端服務平台,打通物聯網應用的最後一哩路。

 

當跨平台、跨通訊協定的通用平台,逐步取代過往的專屬技術,不僅能加速跨產業的知識交流,也連帶將新技術、新觀點帶入不同產業,引爆新一波創新浪潮。

統一規格與開源碼工具 加速擴大創新能量

第二個趨勢則是「開放式平台產生聚焦的突破」。當前爭取成為物聯網主流的通訊協定多達千百種,倘若彼此之間互不相容,勢將阻礙異業交流,因此通訊協定的整合為勢所必然。再者,透過開源碼,以及類似於GitHub、英特爾開發者專區(Intel Developer Zone),甚或是新漢All IoT Cloud (www.alliotcloud.com) 等訴諸開放創新的平台出現,讓開發者能藉由平台快速找尋物聯網相關工具、技術等必要資源,並與各種知識領域的專家交流互動,才能快速匯聚眾人智慧,解決過去佈建應用時遭遇的難題。

 

最後一個值得留意的趨勢乃是「物聯網規格正趨向統一」。譬如「開放互連基金會」(Open Connectivity Foundation,OCF) 的成形即是一例。有了統一且開放的規格,可望為創客、創業者創造無限商機,吸引更多人加入物聯網應用開發行列;而開放式創新平台也能憑藉規格統一的支持、開源碼工具的釋出,促使更多創客、系統整合商或創業團隊加速跨進物聯網的世界。

 

以新漢倡建的All IoT Cloud為例,便是基於開放式創新的思維脈絡,期望提供各式開放免費下載的工具,促成物聯網市集,使參與者易於購置所需套件,成為物聯網供應鏈的B2B及O2O平台。

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